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香港生育率全球倒数第三 试管婴儿或能助港府解决生育率问题

最新数据显示,香港生育率在全球排名倒数第三,低迷生育率将使人口老龄化问题持续恶化,加重下一代抚养比例与经济负担。

香港青年协会成立的“青年创研库”于今年六月以问卷的形式访问了520名20至39岁的香港青年。问卷结果表明,有约20%的受访青年表示不想生小孩,其中71%的受访者担心养育子女需要有很大的花费,教养子女的责任和房屋问题也是不愿生育的主要原因。

因此,青年创研库建议政府可通过提供如生育津贴、增加资助幼儿中心及服务名额、延长产假及侍产假、设立育儿假、立法设立“支持母乳喂哺工作间”及强化传统家庭观念,以提升香港生育率。

针对香港持续低迷的生育率问题,有观点认为,除却从立法、政策层面以外力提高香港青年生育意愿外;从技术层面来看,普及试管婴儿相关知识,及大力支持试管婴儿产业发展亦不失为解决香港生育问题的一剂良药。

这一结论是基于上述调查中“经济负担是香港青年不愿生育的主因”推导而出。与观念上排斥家庭和生育的情况相比,经济压力导致的生育意愿下降并非绝对的、可持续的,一旦经济条件有所好转,或是伴随年龄增长“成家”的诉求盖过“立业”时,生育意愿就会重新上扬。

然而一个严峻的事实摆在眼前:男性生育能力虽与年龄密切相关,但几乎可以保持终身;而女性的生育黄金期十分短暂,35岁过后卵子质量将显着下降,这往往会成为职场女性决定回归家庭后面临的第一道难关。

试管婴儿技术的诞生发展适时解决了这个难题。它使得年轻人能够最大限度地平衡人生中的两个重要决定——“事业”与“生育”,为人们争取更多思考的时间和再次抉择的条件。

于是愈来愈多的适龄女性在了解试管婴儿基本常识后,选择进行“冻卵”操作,甚至有人坦言:这是世上唯一的“后悔药”。

香港试管婴儿产业起步时间早、发展程度高,拥有尖端的技术条件和精英的医生团队。因此,有专家指出,若能充分利用本港试管婴儿产业得天独厚的领先优势,引导人们关注并了解试管婴儿技术,对香港生育率下降问题的解决必定有所帮助。

与此同时,辅助生殖产业本身也将迎来新的发展机遇,市场需求与产业发展之间将产生良性的互推作用。在此背景下,香港多家具备相关业务能力的公司已开始积极布局,抢占香港辅助生育市场良机。其中,香港主板上市公司茂宸集团(273.HK)充分利用自身于辅助生殖领域的优势积累,把握市场机遇,打造了全港领先的辅助生殖医疗集团。

近年来,受到生育率下降问题困扰的不只是香港政府。世界范围内,几乎所有的经济发达地区都不同程度地出现了生育率低迷现象,北欧、澳洲、日本甚至中国内地都先后出台措施提振居民生育意愿。

以中国内地为例,国家统计局数据显示,2017年中国出生人口1723万人,这一数据,较2016年下降了63万人。按照相关部门原来预测,全面放开二胎之后,2017年出生人口最低为2023.2万,实际人口与预测相差足有300万人。

与一路走低的生育率形成鲜明反差的,是不孕不育率的逐年升高。生活节奏加快、工作压力增大使得各类健康问题日益凸显,这其中就包括不孕不育问题。中国人口协会、国家计生委联名发布的最新《中国不孕不育现状调研报告》数据显示,国内不孕不育人数现已超过4,000万,每8对夫妇中就有1对受此困扰。一方面是整个社会生育意愿的下降,另一方面,有生育意愿的一部分人面临经济压力、健康问题的重重阻碍,二者共同导致了生育率的直线下跌。在此背景下,内地试管婴儿市场需求亦十分庞大。

但是,全国范围内经批准开展人类辅助生殖的医疗机构只有400余所,亦缺乏训练有素的辅助生殖医疗专业人员,每年仅完成约70万例治疗,这个数字远低于有需求藉由试管婴儿技术实现生育意愿的人数。因此,许多夫妇在了解相关背景资料后,纷纷转而选择了更为专业的香港的辅助生殖医疗机构。

香港最大的辅助生殖机构茂宸集团近期宣布,已完成合并集团旗下辅助生殖医疗专科宝德医务及香港妇产科中心The Women's Clinic,并建立名为宝德医务集团有限公司的辅助生殖医疗集团。该集团更获中国领先的医疗健康科技平台微医控股有限公司战略入股,整合后宝德医务集团占香港辅助生殖医疗市场约30%的份额,奠定行业领导地位。

据了解,由于预判到内港两地试管婴儿产业将迎来黄金发展期,茂宸集团早于2016年下半年就基本完成了专注于IVF(试管婴儿)、产前诊断(NIPT)、癌症筛选和精准治疗(Precision Medicine)、体外诊断 (IVD)、个人化高端体检等多个高速增长领域的高端医疗平台搭建,积极布局大健康产业,成为了最早走在市场和政策前列的企业之一。

随着两间诊所完成合并后,宝德医务集团将充分发挥香港辅助生殖医学两大权威专家──何永超医生及梁家康医生团队所拥有的丰富经验与尖端技术,为香港、以至中国及亚太地区提供可靠及优质的辅助生殖医疗服务。

由此可见,香港当地拥有像宝德医务集团这样优质的辅助生育优医疗资源,或可以为香港持续低迷的生育率问题提供不同的解决思路。